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藥房里的化學家:舍勒的故事

時間:2020-03-11 責任編輯:中國歷史故事網 點擊:
  人們在悼念逝世的人時,總是要追述死者一生的功績。1786年,人們在悼念瑞典科學院的一位院士時,在悼詞中開列了一系列化學元素和化合物的名稱:
  
  “氧、氯、錳、氟、鹽酸、氨、氫氟酸、砷酸、鎢酸、鉬酸、草酸、檸檬酸、酒石酸、沒食子酸、焦性沒食子酸、蘋果酸、硫酸亞鐵……”
藥房里的化學家:舍勒的故事
  
  原來,這么多化學元素和化合物,都是這位死去的院士首先發現的。
  
  死者只有44歲,正是精力旺盛的時候。壯年而逝,使人們更為痛惜。
  
  他叫卡爾·威廉·舍勒,1742年12月9日,生于當時瑞典的斯特拉爾松城(現屬德國)。雖然舍勒死的時候有著瑞典科學院院士的頭銜,但那是他33歲以后才獲得的。在這之前,他走過了非常艱難的路程……
  
  舍勒出身在一個小商人的家庭,從小過著清貧的生活。在讀中學的時候,舍勒就以學業優秀而獲得老師的贊賞。然而,他父親無力供他念完中學。在14歲時,舍勒就被送到哥德堡一家藥房里當學徒。
  
  這個藥房里有各種化學藥品和化學儀器,藥劑師包赫教他用化學方法制造藥物。另外,包赫家中還有許多化學書籍。勤奮好學的舍勒到了那里,一下子便迷戀上了化學。他開始大量閱讀“與他那年齡所不當的書”——化學書籍,做那“大人尚且困難的試驗”——化學實驗。
  
  舍勒從許多化學史書上知道,德國人布朗德發現磷,瑞典人格·波朗特發現鈷,瑞典人克朗斯塔特發現鎳,都是通過大量的化學實驗獲得的,所以他非常注重實驗。在藥房的8年學徒生活中,舍勒對照萊姆里的《化學教程》和孔科爾的《化學實驗》兩書,做了許許多多化學實驗。
  
  讀書和實驗,是舍勒的兩大愛好。
  
  舍勒喜歡借書,買書,讀書。他借閱了包赫的全部藏書,還把他那菲薄的工資幾乎全部用來買書。他讀書很認真,常常讀了一兩遍便把內容都記住了。他的一位朋友曾說過:“舍勒的天才完全用于科學,他絕對不喜歡別的……雖然他有極好的記憶力,但似乎只宜于有關化學的知識。”
  
  舍勒喜歡動手做實驗。化學是一門以實驗為基礎的科學。舍勒正是因為勤于實驗,才有那么許多重大的發現。然而,化學實驗時產生的氣體常常是有毒的,舍勒不得不在實驗室外面做實驗。即使在嚴冬,舍勒仍整天在寒風中堅持實驗。到了35歲時,他就覺得渾身關節酸疼,后來身體越來越差,以至壯年而逝。
  
  早在25歲時,舍勒就發現,把硝酸銀溶液倒入鹽酸中,本來澄清的溶液便會變得一片白濁——生成了白色沉淀氯化銀。在陽光照射下,這氯化銀會很快變黑。這一重大發現,奠定了現代攝影術的基礎。照相底片上便涂著氯化銀(或溴化銀、碘化銀),利用它的感光性把像拍攝下來。
  
  30歲時,舍勒在二氧化錳中加入濃硫酸,制得了“火氣”(即氧氣,與此同時,英國化學家普利斯特列也獨立發現了氧氣),寫出著名的論文《論空氣與火》。然而,他的論文卻被出版商壓了下來,一直到1777年才出版。另外,他的其他幾篇論文送交瑞典科學院,也被以“格式不合”為借口,沒有發表,甚至其中的內容被某一“權威”剽竊,變成了這位“權威”的論文。
  
  舍勒并不灰心。他認為自己并非為了名利而研究,而是為神圣的科學事業而研究。他把科學上的新發現,當作人生的最大快樂。他說過這樣的話:“樂,莫過于從科學發現中生出來。發現之樂,使我的心坎愉快。”
  
  新生力量是壓制不了的。由于舍勒在化學上有了種種發現,終于得到了社會的承認,成為瑞典科學院院士。舍勒在病中仍堅持進行化學實驗。臨死那年,他已病得很重。3月里,他在做光線對于硝酸的實驗時,沒做完,就病倒了。舍勒躺在病床上還念念不忘實驗,他說:“到了夏天,我將重做光線對于硝酸的實驗。”
  
  誰知夏天還沒來臨,他就離開了人世!
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